Comment éviter l’essaimage ?

Cadre de couvain

Comment éviter l’essaimage ?

Contrôler l'essaimage

La prévention de l’essaimage dans les colonies d’abeilles est souvent l’un des objectifs des apiculteurs. Comment éviter l’essaimage ? Mais est-il possible de contrôler complètement l’essaimage ? Non, vous ne pouvez pas toujours empêcher une ruche d’essaimer. Pour augmenter vos chances de réussite, il est nécessaire de comprendre le comportement d’essaimage des abeilles. Cela permet de créer certaines techniques de prévention de l’essaimage qui peuvent vous aider à mieux gérer vos ruches.

À l’approche du printemps, les apiculteurs sont très enthousiastes et attendent avec impatience une nouvelle saison. Les fleurs commencent à éclore et les colonies d’abeilles qui ont survécu à l’hiver commencent à se développer.

C’est maintenant que nous devons commencer à penser à un éventuel essaimage dans nos ruches. Un essaim d’abeilles est un phénomène merveilleux à contempler, mais ce n’est pas toujours quelque chose que nous, apiculteurs, voulons voir.

Oui, attraper un essaim vous donne une nouvelle colonie. Avoir plus de colonies d’abeilles est formidable, mais une colonie qui “produit” un essaim a un coût. En effet, les colonies qui essaiment produisent souvent moins de miel.

Le but d’une colonie d’abeilles n’est pas de produire du miel pour vous et moi. Non, une colonie d’abeilles travaille pour produire suffisamment de miel pour survivre l’hiver prochain et pour se reproduire ou essaimer.

Les colonies d'abeilles essaiment pour se reproduire

Il est très exaltant de regarder un essaim d’abeilles se déplacer dans les airs. Bien que je doive admettre que chaque apiculteur regarde en marmonnant dans sa barbe…. ” pose-toi… pose-toi sur une branche basse ” pour pouvoir t’attraper.

L’essaimage est le moyen de reproduction de la colonie. C’est ainsi que l’abeille s’est répandue dans le paysage Européen après la période des grandes glaciations.

Comment l'essaim d'abeilles sort-il de la ruche ?

Par une belle journée chaude, vous entendez un bourdonnement très fort au-dessus de votre tête. En fait, vous entendez des milliers de petits bourdonnements combinés.

Après quelques minutes, vous remarquez une boule d’abeilles qui se rassemble sur une branche d’arbre voisine. De plus en plus d’abeilles volantes les rejoignent jusqu’à ce que la majeure partie de l’essaim d’abeilles soit accrochée à l’arbre.

C’est un endroit de transition pour l’essaim. Ils s’installent généralement dans un arbre ou un buisson, mais ils peuvent choisir des endroits étranges pour leur lieu de transition, un piquet de clôture par exemple.

L’essaim d’abeilles va rester ici pendant 30 minutes, plusieurs heures ou même toute la nuit. Elles prennent ce temps pour s’organiser et s’assurer que la reine (ou une reine) est avec elles.

C’est l’apiculteur chanceux qui réussit à attraper un essaim d’abeilles à partir d’une branche basse. Ou peut-être que les abeilles iront dans un piège à essaims que vous avez à proximité.

Quand les abeilles essaiment-elles ?

La colonie d’abeilles peut essaimer à tout moment pendant les mois chauds. Vous aurez des essaims qui sortiront des ruches pendant l’été et jusqu’à la fin de l’automne. Cependant, c’est au printemps que la plupart des essaimages se produisent.

Le printemps est une saison normale de croissance et de renouvellement. La population de la colonie se développe rapidement grâce au nectar frais provenant des fleurs du printemps.

Comme les jours deviennent plus chauds et plus longs au printemps, la population de la colonie augmente par milliers chaque jour. De nouvelles abeilles apparaissent plus rapidement que les anciennes ne meurent.

Avec de plus en plus d’abeilles produites, il y a beaucoup de monde dans la colonie. La reine trouve moins d’endroits pour pondre, les préparatifs d’essaimage peuvent commencer. On dirait que la colonie d’abeilles sait que le moment est venu.

Comment savoir si une ruche va essaimer ?

Les apiculteurs sont souvent surpris de voir un essaim quitter une de leurs ruches. Et oui, bien qu’ils puissent nous surprendre, il y a souvent des signes d’essaimage à rechercher.

Toute colonie forte du printemps est un candidat à l’essaimage. Cependant, la ruche de printemps doit être examinée de plus près pour détecter tout signe de cellules royales.

La présence de plusieurs cellules royales dans la ruche – en particulier le long du fond des cadres – est un signe certain de préparation à l’essaimage chez les abeilles domestiques.

Autres signes d'essaimage

Il y a d’autres éléments à rechercher que les cellules royales, mais ils sont souvent difficiles à identifier pour un nouvel apiculteur.

  • la reine est plus mince et pond moins d’œufs
  • population surpeuplée avec des abeilles couvrant chaque cadre de rayon dans le nid à couvain
  • pas de cellules vides où la reine pourrait pondre.

Techniques de prévention de l'essaimage

Il existe de nombreuses techniques utilisées par les apiculteurs pour tenter de prévenir ou de contrôler le comportement d’essaimage dans les ruches. Elles ne fonctionnent pas toujours.

  • pour prévenir l’essaimage – fournissez à la colonie suffisamment d’espace AVANT qu’elle ne se sente encombrée
  • utilisez de jeunes reines bien accouplées pour réduire l’essaimage dans vos colonies d’abeilles
  • Essayez de retarder l’essaimage jusqu’à ce que la fièvre d’essaimage passe. La suppression des cellules royales peut retarder (mais pas arrêter) l’essaimage. Comprenez que cela ne fonctionnera pas toujours – les abeilles essaimeront.
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Réduire la population - un déclencheur d'essaimage

Le contrôle des essaims dans les colonies d’abeilles est difficile car nous travaillons contre les tendances naturelles des abeilles. Cela est particulièrement vrai au début du printemps. Les abeilles ont un besoin naturel de produire plus de colonies.

La condition la plus courante qui déclenche l’essaimage chez les abeilles est la surpopulation. Je parle de conditions de promiscuité dans le nid à couvain ou dans la zone d’élevage des jeunes de la ruche.

La surpopulation se produit lorsque les abeilles ne parviennent pas à se répartir et à utiliser tout l’espace de la ruche. Les abeilles réagissent à une zone de couvain encombrée en commençant à préparer l’essaimage.

La colonie peut avoir n’importe quel rayon vide de la ruche. Pourtant, les abeilles se sentent à l’étroit si elles ne parviennent pas à étendre la zone de couvain. C’est pourquoi l’ajout de nouveaux cadres ne contribue pas toujours à la prévention de l’essaimage.

Donnez aux abeilles beaucoup d'espace à l'intérieur de la ruche

Même si cela ne fonctionne pas toujours, augmenter l’espace dans la ruche. Bien avant que la colonie ne devienne surpeuplée, l’apiculteur ajoute soit de nouveaux cadres, soit une hausse.

Cela doit être fait avant que les abeilles ne se sentent à l’étroit et, comme nous l’avons déjà mentionné, il arrive que les abeilles ne se répartissent pas comme nous le souhaitons.

Cette technique de prévention des essaims d’abeilles repose sur l’action de l’apiculteur avant que la population d’abeilles ne devienne trop nombreuse. Une fois que l’impulsion d’essaimage est lancée, cette méthode ne fonctionnera pas.

Particulièrement frustrant pour un nouvel apiculteur, un cadre ciré n’est pas aussi efficace que des cadres tirés. Mais il faut utiliser ce que l’on a, alors ajoutez cet espace supplémentaire avant que les abeilles n’en aient besoin.

Vous devrez toujours inspecter le nid à couvain chaque semaine pour détecter les signes d’encombrement ou de développement de cellules royales pendant la saison des essaims de printemps.

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Inspecter les cadres pour prévenir l'essaimage

Une méthode plus avancée consiste à manipuler les cadres dans la section de couvain de la colonie. L’apiculteur répartit les cadres contenant du couvain ouvert – ce qui élargit la “zone de pouponnière”.

La zone de couvain est “cassée” en ajoutant un cadre de rayon tiré entre les cadres de couvain. Même quelques cadres peuvent faire la différence.

Cette méthode peut être efficace, mais elle comporte des risques, surtout si le temps devient frais. Vous pouvez finir par tuer le couvain parce que les abeilles ne peuvent pas le couvrir pendant les nuits fraîches.

J’utilise une méthode similaire qui me permet d’égaliser mes colonies. Je retire quelques cadres de couvain operculé d’une colonie surpeuplée et je les remplace par des rayons vides.

Les cadres de couvain operculé retirés sont vaporisés avec un peu d’eau sucrée et donnés à une colonie plus faible. Cette méthode fonctionne très bien – si elle est effectuée tôt – avant que les abeilles ne soient en mode essaimage.

Réduire l'essaimage avec les jeunes reines

Une autre raison pour laquelle les abeilles essaiment est la présence d’une reine âgée, ou défaillante, dans la ruche. Les reines des abeilles vivent plusieurs années.

Cependant, tous les apiculteurs savent qu’il est inhabituel de voir dans une colonie de production une reine âgée de plus de 2 ans (ou beaucoup moins).

Des études ont montré qu’une colonie dont la reine a deux ans a beaucoup plus de chances d’essaimer qu’une colonie dont la reine est jeune.

C’est pour cette raison que de nombreux apiculteurs réintroduisent une reine dans leurs colonies chaque printemps. Les chances d’éviter un essaim d’abeilles s’améliorent avec une jeune reine.

Cela est probablement dû à la diminution des niveaux de phéromones (messagers chimiques) chez les vieilles reines et à la réduction de la ponte. Une jeune reine bien accouplée aura de bonnes phéromones pour stabiliser la colonie.

Détruire les cellules de la reine pour retarder l'essaimage

Quelques semaines avant qu’une colonie d’abeilles n’essaime, elle entame le processus de fabrication d’une nouvelle reine. Plusieurs grandes cellules en forme de cacahuète, appelées cellules royales, contiennent une reine candidate en développement.

Une technique populaire chez les apiculteurs consiste à couper les cellules royales pour éviter l’essaimage. Ce n’est qu’une tactique de retardement et c’est souvent un très mauvais plan de prévention de l’essaimage.

Les cellules royales ne sont pas toutes grandes et faciles à trouver. Si vous en manquez ne serait-ce qu’une, la ruche essaimera quand même. Et si vous éliminez toutes les cellules royales ? La colonie sélectionnera d’autres jeunes larves et recommencera le processus.

Cela fonctionne parfois. Cette technique peut empêcher une colonie d’essaimer jusqu’à ce que son besoin de se reproduire se calme.

Cependant, vous devez détruire toutes les cellules royales, si vous en manquez une, votre colonie essaimera quand même. Et ne coupez JAMAIS les cellules royales – à moins que vous soyez sur que l’ancienne reine est toujours là !

Diviser une ruche pour éviter l'essaimage

L’une des techniques les plus utiles pour prévenir l’essaimage est la division de la ruche. Il y a plusieurs raisons pour lesquelles les apiculteurs utilisent la division des ruches dans le rucher, mais la lutte contre les essaims est l’une des plus courantes.

Dans ce processus, l’apiculteur divise une grande colonie en deux ruches plus petites. En utilisant tout l’équipement supplémentaire nécessaire, les ressources de la colonie sont réparties entre 2 ruchettes.

Chaque nouvelle ruche reçoit des abeilles, du couvain, du miel, du pollen, des rayons tirés – presque tout ce qui est nécessaire au développement d’une nouvelle colonie.

Une ruche recevra la vieille reine et l’autre moitié de la colonie recevra une nouvelle reine fécondée achetée auprès d’un apiculteur professionnel, ou plusieurs des cellules royales de la ruche surpeuplée. Cela leur donne la possibilité d’avoir une reine pour la nouvelle colonie.

Dernières réflexions sur la prévention de l'essaimage

On peut parfois lutter contre la nature, mais on ne peut jamais la battre.

Les nombreuses stratégies dépassent largement le cadre de cet article. Certaines d’entre elles fonctionnent – de temps en temps. Aucune d’entre elles ne fonctionne – tout le temps.

Si vos abeilles essaient (et que vous ne le vouliez pas), vous n’avez pas échoué. Prenez-le à la légère et passez à autre chose – elles sont – eh bien… des abeilles !

Élaborez un plan de contrôle de l’essaimage, mettez-le en œuvre et acceptez le fait que les abeilles sont des animaux sauvages (c’est-à-dire des insectes). Vous ne pouvez pas les contrôler complètement. La prévention des essaims ne fonctionne pas toujours.



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